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话题:

怎样从经济学角度来分析拖延症?

【徐惟能的回答(116票)】:

首先我想说,拖延症符合经济学原理,原因有几点:

1. 之所以要拖延,是因为要做的某件事情是你不喜欢做的(比如做作业),而你相反现在先做的事情是你喜欢做的(比如打游戏)。这就好比付钱和收钱,前者是你讨厌的,后者是你喜欢的。在金融学上,由于货币的时间价值,如果人们知道他们会收到一笔钱,又要付出一笔钱,他们总是倾向于尽可能早地收到那笔钱,而尽可能晚地支付那笔钱。所以这就好比,你希望尽早地享受快乐的事情,而尽可能晚地经历不快乐的事情,拖延症正好符合这种假设。

2. 经济学研究的是人们如何把有限的资源最大化利用的,而人们的行为通常情况下会反映这种倾向。以拖延症来说,人们不难发现当deadline日益临近的时候你再去做某件事情你会发现你的效率很高,而如果你很早就开始做,反而会拖拖拉拉。因此,拖延症说明了人们尽可能得把一件事情放在自己能更高效率完成的时候去做,而能够更高效率完成这件事情的时间段就是deadline快要到的那段时间,因此拖延症又符合这种尽可能对时间最优化分配的假设。

3. 到底拖延多久也是一个人风险偏好的问题。可以想象,拖延得越久,离截止日期越近,完不成任务的可能性就越大,而提前太早开始做,根据第2点所说,效率又不高,因此人们会在效率和完不成任务的风险之间做出权衡,从而决定什么时候开始动手做。同时这还受一旦完不成任务的后果的严重性的影响,把这个因素加入到风险权重里面去以后,结合个人的行为特点,就形成了一个人真正开始动手做的时间。

个人意见,很有意思的问题,欢迎讨论。

【朱聿欣的回答(48票)】:

可以从行为经济学里一个很小的点来解释:双曲贴现模型里的时间贴现。

很多人在生活中都有这样一种倾向:避免从事一些需要较长时间才能获得收益的活动,比如说坚持三个月锻炼出马甲线,努力学习一学期拿到好绩点,尽早做规划写出一篇好paper。相反,我们都喜欢一块吃了就能获得幸福感的蛋糕,一集看了就能获得虚拟恋爱感的霸道总裁网剧,或是一个闭上眼睛就能暂时抛开deadline的懒觉。这种行为倾向可以被认为是一种即时倾向,即为,你的大脑认为,现在能得到的满足感要更重要——活在当下,此刻爽了就行,谁知道未来会怎样?——这类人往往是拖延癌的高发群体,他们之所以这么想,是因为他们的大脑被“贴现”了。

所谓“贴现”,指的是你将一张尚未到期的汇票转让给银行,从而获得现金的行为。在汇票到期前兑换的现金比汇票到期后能取得的收益要少,这个折扣的比率就称为贴现率。未来的收益现在兑现是要打折扣的,人的大脑也如银行,也会“贴现”,而且大脑的贴现率比银行高得多。三个月后努力锻炼出一身马甲线的成就感,六个月后努力学习拿到的A+,经过你的大脑一贴现,可能也无足轻重了,所以你选择拖延。

时间贴现倘若呈现两种选择:报酬较多但却需要等待一段时间才能获得,报酬较少但却能较早或获得,人们往往表现出即时倾向,不理智地选择快而少的报酬——也就是说人们偏好尽快获得报酬,事件的主观价值随着距它发生的时间的增长而下降了。这样的时间贴现引起研究者的兴趣,经济学家们提出了诸如指数贴现(DU模型,假设偏好在时间中保持一致)、双曲贴现的说法,后者常用来解释一些 上瘾者明知有害,却为了即时满足而放弃长远利益的社会现象,如抽烟酗酒等。

双曲贴现模型最早始于1975年Ainslie的研究,1984年Mazur提出的形如vd = V / (1+Kd)的双曲线模型,预测到了这种选择偏好改变的现象,贴现率为K / (1+Kd),是延迟时间的减函数,当前的贴现率最大,表现为随着延迟时间的增长,价值下降的速度放慢。

一个两级实验向我们提供了一个经典示例:

在实验第一阶段,人们可以选择今天得到100美元或者明天得到110美元;第二个阶段,他们可以选择一个月后拿到100美元或者一个月零一天后拿到110美元。这两个选择在本质上是完全等同的:多等一天,就可以多拿10美元。然而,很多人在第一阶段选择立即得到数目较小的那笔钱,而在第二阶段则更倾向于多等一天而得到那额外的10美元。

换句话就是,如果时间足够长,“双曲贴现者”在考虑将来的时候能够做出明智的选择,但是,由于现实的切近,短期考虑压倒了他们的长期目标。这个实验告诉我们的不是人类如何目光短浅,而是他们的偏好不在时间中保持一致。我们想要看库布里克的杰作,想给自己足够的时间去写好一篇paper,想要长期储蓄……但随着它们由长期目标变成短期行动,我们的偏好发生了转变——你可以选择当一个couch potato躺在沙发上吃一口冰淇淋、看一集网剧,立刻获得满足感,而下周就要交的paper,毕竟是下个星期的事,留着以后再说吧——于是你总能找到让你获得即刻满足的事,而那个用于写论文的”明天“,似乎永远不会到来。

Reference:

Hyperbolic discounting

【孙乙的回答(18票)】:

林钊文 的答案符合我对这个事情的了解。但是他的答案太简略了。简单笼统地来说事情是这样的:

  • 从经济学角度上讲,拖延(procrastination)是指,你觉得以后再做这件事所能获得的效用比你现在就做这件事所能获得的效用更大。具体来说:
  • 首先,人在不同阶段的偏好是不一样的(β-δ discount)。举个栗子, 对于今天(周一)的你来说,明天(周二)做作业是件好事;可是一觉醒来,对于明天(周二)的你来说,在这一天(周二)做作业不见得是件好事了(到了周二你很可能又觉得周三做这件事对你更好)。拖延的一个心理根源就在于,你每天都觉得明天再做这件事对你来说更好(效用更大)。

  • 更要命的是,你(naive agent)错误的估计了自己的偏好。就拿刚才那个栗子来说吧,你今天(周一)认为,明天(周二)做作业对你来说更好,并且你还天真的认为,到了明天(周二),你还会认为在周二做作业是好的,也就是说你认为你周二会做作业。但是你并没有认识到,到了明天,你就会认为后天做作业会更好,于是你拖延了。

    如果你(sophisticated agent)幸运的认识到了这一点, 你就会想,嗯,估计我明天又会把事情往后天拖,要不我把作业先写写?你的这种想法会缓解拖延症。

综上所述:最严重的拖延症患者(naive agent)的问题在于,你始终确信你明天会写作业,但是到了明天你又确信你后天会写,于是,你无限的拖下去了。

本问题属于行为经济学的范畴。我自己都绕晕了。表达能力不行啊。

参考文献O’Donoghue, T. and M. Rabin, 1999, Doing It Now or Later, American Economic Review 89, 103-124.

【林钊文的回答(2票)】:

rational camp的解释就是beta discount--越往后拖效用方程的重要性越低(乘以beta^t)。 但是我们常看到一些人把重要的事情往后拖以致严重负面后果(比如我),这种情况硬要用rationality来解释说服力实在是惨不忍睹,只有用behavioral econ的理论来解释才合理,比如hyperbolic discounting或是willpower depletion,但behavioral在经济里还是小众,虽然我个人认为它是未来,但是还是不在主流范畴。

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以上各位说效用随时间变化而改变的其实都是在讲hyperbolic discounting, 其实根本不是传统的理性预期(rational expectation)理论的范畴,其实是在说behavioral econ.

【胖胖的猫的回答(0票)】:

写得简略一点,我认为这和偏好时间不一致性相关。

假设一个人在0时开始决定工作,如果他的偏好是时间一致性的,这个人应该会t时开始工作,t满足工作以及玩乐带给这人效用最大化。

但是,如果这人是偏好时间不一致性的,到了t时,他的效用函数会发生变化,这时候,m时才能让他的效用最大化,于是他会到了m时才开始工作。

【知乎用户的回答(0票)】:

请看有些事明显对自己有益,为什么却无法去做? - 生活

【知乎用户的回答(0票)】:

老师上课讲过的例子:假设老师给了小阳3天来完成作业,除了做后一天,每天的不做作业的得益都为5。

对于第一天,第一天不做作业得益为5,第二天的收益根据贴现公式为5/(1+r)^1,得益小于5,第三天不做的得益为为0。于是小阳选择不做作业。

故事来到第二天,对于今天不做作业的得益变成了5,第三天的得益为 0。 于是小阳选择不做作业。

第三天不做作业的得益突然变为0,因为做不完第二要挨批评。于是小阳拖延到最后一天完成作业。

多天的博弈以此类推。

PS:解决拖延症的办法是调整每天做作业的心理预期收益,使后面的得益贴现后小于开始的时候。

【谢丹的回答(0票)】:

最主要是老板/老婆/社会/XX 都会发生需求变化,也就是说先完成有很大概率会被浪费掉。

先做完作业会很大概率爸妈加作业。

【知乎用户的回答(0票)】:

行为经济学确实有对拖延症的研究。

举个最简单的例子:

小明有一份作业要求三天完成。

小明有一个不变的偏好,当自己“第一天工作量:第二天工作量:第三天工作量=1:3:5”时心情最好,他严格按照此偏好给自己安排工作,恰好在第三天完成任务。

第一天到了,小明根据自己的偏好,决定今天完成1/9,明天完成3/9,后天完成5/9。

第一天的任务顺利执行。

第二天到了,小明的任务还剩下8/9。这时他又重新计算自己的工作分配,依然采用1:3:5的方式,但是这里5代表的那天已经没有意义了,所以就剩1:3,所以他决定今天完成2/9,明天完成6/9。

对比小明第一天与第二天的决策,可以看出他把第二天的部分任务向第三天推了。

当时间不断细分,很有可能出现小明不断地重新决策,导致大量工作拖在最后,并最终难以完成的情况。这就是行为经济学中对拖延症的一种解释。

小明的表现用行为经济学术语叫做时间的不一致性(time inconsistence),因为他重新决策后会改变自己原来的决定。

大家可能发现了,出问题的原因在于1:3:5这个偏好上。事实上,若小明偏好为1:2:4:8这样等比排列时,就不会出现上面的情况了,决策有了一致性。

然而,多数人确实具有时间不一致的偏好。

【知乎用户的回答(1票)】:

会拖延的都是聪明人,因为有自信有能力在最后的时间内完成这些事. 当然,不是说提前做好事情就不聪明了.

小明在星期六觉得打游戏的所获得的效益是10(比如), 做作业效益是1.

小明便去做效益大的事.

在星期天的晚上,也就是星期一开学的前一天,做作业的效益变成了10.

拖延便产生了.

原文地址:知乎